古巴海域成珊瑚礁研究新圣地
时间:2017-12-07

  古巴水域进入新的圣地珊瑚礁研究 - 新闻 - 科学网

  上个月,艾米·阿普里尔(Amy Apprill)乘坐飞机30分钟从美国迈阿密抵达古巴的哈瓦那。她携带17袋行李,装满水过滤泵,水下摄像机,海洋酸度探测器和液氮。为了在古巴工作,马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Marine Institute)的海洋微生物学家必须自己动手。她还带着自己的资金在哈瓦那购买柴油燃料和特许研究船。

  Apprill希望这些麻烦是一个小小的代价带来一个非凡的机会。古巴环境保护基金的律师丹·惠特尔(Dan Whittle)说,由于发展的限制和广泛的保护,古巴拥有该地区最好的珊瑚礁。他说,加勒比的许多珊瑚礁已经死亡或正在死亡,但古巴的珊瑚礁仍然保留着令人惊叹的美丽。 Apprill希望找出原因。

  但是,她并不是唯一一个有这个想法的人。随着美国和古巴之间的关系解冻,科学家们渴望在预期的经济繁荣之前研究这里的珊瑚礁。经济发展可能会破坏这些珊瑚礁。这里有一个下降的迹象。北卡罗来纳大学教堂山分校的研究生Clare Fieseler说。几年前,菲斯勒前往古巴,希望有机会回到这里参观未开发的珊瑚礁。与此同时,迫在眉睫的是:古巴的珊瑚礁或珊瑚礁可以治愈加勒比其他地方的病。

  尽管只有佛罗里达大小,古巴有四个珊瑚礁,大部分海岸还没有开发。科学家指出,古巴81号法案是一个重要因素,在20世纪80年代后期探险家雅克·库斯托(Jacques Cousteau)访问该地区后,该法案通过并成立了一个环保机构,以保护25%的古巴水土资源,已经延伸到古巴地区的海岸。

  也许古巴珊瑚礁项链上最大的珠宝就是Hidingones(也被称为女王花园群岛),在古巴南部80公里处有250条红树林和珊瑚岛,我之前从未见过其他类似的岛屿40年。非营利组织的华盛顿特区的海洋学家,海洋学家David Guggenheim说。这个小组主要帮助美国科学家访问古巴。这些岛屿有健康的麋鹿角珊瑚,它们正处于灭绝的边缘,几乎不可能在加勒比海以外看到。

  作为一个限制潜水和捕鱼的受限制的自然保护区,HIDANIDI的海域充满了掠食性鱼类。北卡罗来纳大学教堂山分校的海洋生态学家约翰·布鲁诺(John Bruno)和古巴的博士后研究员亚伯·瓦尔迪维亚(Abel Valdivia)每立方米的水中测量600克鱼,主要是鲨鱼,石斑鱼和笛鲷。这里的鱼比大部分加勒比珊瑚礁水域高出6到8倍。大量的掠食性鱼类可以帮助减少珊瑚礁鱼类的危害,以保持珊瑚健康。

  另一个保护因素可能是珊瑚礁的一小部分。 Apprill与古巴海洋研究和保护项目,哈瓦那大学的Patricia Gonzalez以及去年开始比较旅游和捕鱼压力对古巴珊瑚礁影响的其他同事合作。他们发现了很多令人印象深刻Apprill打算确定健康珊瑚礁的微生物群落与佛罗里达州不健康的珊瑚礁之间是否有区别。

  作为一项耗资55.9万美元的5年期项目的一部分,研究小组将在珊瑚礁上钻洞以提取核子,就像树木年轮将帮助他们追踪珊瑚礁生长对环境的影响一样。研究人员的核心事情之一已经叫回了200年。例如,与其生长相关的氮水平增长的记录可能揭示出冷战期间珊瑚如何应对高营养流失。当时苏联向古巴提供了大量用于甘蔗生产的肥料。

  北卡罗来纳大学教堂山分校海洋生态学家卡斯蒂略说,虽然珊瑚礁在此期间一直没有受到影响,但他希望能立即前往古巴收集珊瑚礁样本。他预测这些样本将揭示全球变暖对人类没有重大影响的珊瑚礁的影响。卡斯蒂略希望在古巴海岸线吸引大量游客前收集足够的数据。基本的条件可能会很快失去。他说。

  科学家们还警告说,并不是所有的古巴珊瑚礁都在伊甸园的海洋中。古巴珊瑚礁有大量的初步宣传。菲舍勒说,古巴的一些地方已经开放给渔业,珊瑚礁可能受到过度捕捞的威胁,这将对珊瑚健康产生相当大的影响。

  布鲁诺说,即使在隐岛,珊瑚覆盖平均约18%的海底,相比之下,在加勒比地区16%,这是没有什么特别的。 (在最好的珊瑚礁上,珊瑚覆盖了海底的一半。)麋角珊瑚和一个名叫Montastraea的岩石珊瑚也陷入困境或开始消失。他说,栖息珊瑚幼虫的珊瑚礁在边界地区正在下降。

  许多新项目希望能够描绘古巴珊瑚礁更加细致的画面。由于美国的贸易禁运政策也限制了联邦在古巴的研究经费,美国正在努力吸引私人资金。古根海姆是一个筹款和赞助商。他带领11天的潜水之旅,在公共广播和潜水杂志上谈到古巴珊瑚礁。海洋学家还计划举办一个秋季研讨会,帮助珊瑚礁科学家参观Hidingan岛,并制定珊瑚恢复的长期监测计划。

  波士顿大学海洋生物学家Les Kaufman渴望有机会参加这个活动。他说,古巴比加勒比其他国家更有可能维持珊瑚礁的健康。 (张章)

  “中国科技报”(2015-06-02第3版国际)