大型双筒望远镜科学产出远远落后
时间:2017-12-07

  大型双筒望远镜的科学产量远远落后 - 新闻 - 科学网

  LBT的两面镜子和11.8米的望远镜聚集了相同的光量,使LBT成为当今世界上最大的望远镜。

  图片来源:MARC-ANDRE BESEL WIPHU RUJOPAKARN

  今年四月,位于美国亚利桑那州海拔3200米的洛杉矶格雷厄姆山顶的一座天文台失败了。一个阀门打开一个狭缝,使冷却液流向大型双筒望远镜(LBT)的副镜。 LBT是一个怪物,拥有两个8.4米宽的主镜。当工作人员发现时,望远镜的较小副镜上覆盖着一层霜。 LBT已经成为人们关注的焦点。

  事故本身就很小。在接下来的几个月中,技术人员安装更换部件以使镜子恢复工作。

  不过这2亿美元的望远镜还面临着更大的问题。虽然它在2005年看到了通过左镜的第一道光线,并在2008年打开了第二只眼睛,但LBT在科学产量方面落后于其他类似的望远镜。

  在过去的八年中,天文学家只用了60%的望远镜工作时间,其他时间则花费在仪器的正常工作上。大型望远镜的科学产量通常会在几年内逐渐增加,但通过LBT观测得到的同行评议论文数量几乎没有增长。

  由美国,意大利和德国的研究人员组成的LBT监督委员会希望尽快增加科学成果。早在今年2月,委员会就任命基督教Veillet为主席。他的工作主要是尽快加快LBT科学探索。之前他曾是夏威夷夏威夷Mauna Kea地区3.6米的加拿大望远镜导演。

  很长一段时间,你只能等待。明尼苏达大学(University of Minnesota)天体物理学家查尔斯伍德沃德(Charles Woodward)和LBT副主席。

  一方面,LBT的麻烦在于,任何一家大型的跨国研究机构的建造时间都将超过计划,设备的到达和事故频发,另一方面,LBT是世界上唯一的两台同一座山上的大镜子,设计和施工非常复杂。

  我们经常讨论我们能否更好地运作,能否获得更多的资金。亚利桑那大学图森分校的天文学家范晓辉和LBT科学技术委员会主席说。

  LBT的启动和运行是非常重要的,因为它被认为是下一代同时运行多个镜子的大型望远镜技术的基石。计划在夏威夷和智利建造的30米望远镜将依靠在LBT测试的技术系统。 LBT的8米望远镜不是最终目标,只是30米望远镜的过渡。意大利罗马INAF天文台的Adriano Fontana说,他也负责意大利的LBT协作项目。

  LBT的维修人员说,这个故障正在修复,望远镜很快就会改善其科学性能。人们会看到一切正在轨道上。亚利桑那大学的Peter Strittmatter说,自从成立以来,他是LBT项目的领导者之一。

  Strittmatter有很多次认为LBT不成功。该项目最初的想法起源于20世纪80年代,当选择格拉汉姆山作为望远镜的未来地点时,该项目遇到了重大障碍,与环保人士的冲突,特别是在保护红松鼠亚种的问题上,推迟到一九九七年为止。

  LBT的国际合作在投资和管理方面同样复杂。意大利和德国分享了望远镜3/4的份额,俄亥俄州立大学的八分之一在哥伦布,俄亥俄州立大学和其他三所大学的八分之一,我经常认为LBT是一个由利益相关者组成的联盟,不是一个项目,伍德沃德说。

  LBT于2002年完成。接下来是一个挑战,让它工作。其巨大的规模是一个困境:两座16吨的镜子在一座山上并存,造成结构弯曲。另一个是如何使两个镜子完全指向相同的方向。

  在LBT建成之后的大部分时间,它被用来保持前三对设备的运行。预计将运行的六个设备中,目前只有四个正在运行:两个意大利制造的相机,一个德国光谱仪和一个美国光谱仪。

  然而,天文学家仍然坚持工作。 LBT的两个反射镜可以像单筒11.8米望远镜一样收集光线,使LBT成为当今世界上最大的望远镜。

  LBT的另一个成就是清晰的图像,这得益于它的自适应光学系统,它使用可变形的次级反射镜来校正地球大气层中的光线失真,这是发生冷却剂事故后停止工作的二级镜头之一。亚利桑那大学的一位天文学家格林说,自适应光学系统工作时,它是无与伦比的。

  他在二月份辞去了LBT委员会的主席职务,部分原因是他希望在推动LBT进行更科学的观察之前,把重点放在维护设备上。 LBT的敏感观测设备可以区分星体附近的行星和黑洞附近的天体等彼此接近的物体。

  当LBT作为巨型望远镜运行时,分辨率进一步提高。该模型需要光干涉仪的组合,导致相当于22.8米的望远镜分辨率。

  今年春天,LBT的干涉仪开始了红外探测,寻找太阳系外行星以及其他恒星行星的黄道尘埃,美国航天局也计划使用双目LBT模型进行类似的观测,试图找到行星的位置。

  但是,这些努力还在等待。 7月8日,LBT开始关闭3个月由于亚利桑那州的季风季节,每年夏天都会如此。技术人员正在修复次镜,干涉仪上的关键实验必须等待。在某种程度上,LBT是一个懒惰的人,但在未来的两三年里,(LBT的成就)会让人忘记它已经被砰的一声。

  “中国科学”(2013-07-16第3版国际)