“工人”“皇后”食注定
时间:2017-12-07

  “工人”“女王”食品注定 - 新闻 - 科学网

  这份报纸可能特别适合女性蜜蜂。这个西方谚语是指反映一个人的性格和生活环境的饮食,以不同食物为基础的雌蜂可以长成不育的小工蜂,也可以在大蜜蜂后生育。

  此前,有研究者认为,饲喂幼蜂后的食物中有一些特殊的东西,叫做蜂王浆,最终使雌蜂最终分化成为工蜂和蜂王。

  但现在,一项新的研究表明,工蜂幼虫有一个抑制其性发育的信号分子。普通工蜂的饮食主要是花粉和蜂蜜的混合物,这些蜂与大量的miRNA混合,这些非编码RNA分子可以帮助调节蜂基因的表达。

  为了找出这些miRNA是否是背后的手,研究人员将它们添加到实验室饲养的幼崽饮食中。因此,这些年轻的蜜蜂发育缓慢,身体和卵巢比他们的饮食中没有miRNA的同伴更小。近日,有关论文发表在“公共图书馆遗传学”期刊上。

  研究人员还发现,有一种常见的植物来源的miRNA可以在蜜蜂的饮食中关闭一个基因,以帮助幼虫成为蜜蜂。科学家说,摄入这些植物miRNA后,可能会进入蜜蜂的肠道,传播到身体的其他部位,帮助调节关键基因。

  然而,只有将植物中的miRNAs改成工蜂才不可能。当然,女王不想吃简单的面包。 (张章)

  中国科学通报(2017-09-04第二版国际)